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2018/10/17 10 : 35
CATEGORY : [出会い]

日本が資源大国になる!? メタンハイドレートに3つの追い風 夢の国産資源として関心が高まっているメタンハイドレートが、 実用化に向け着実に前進している。 メタンハイドレートとは、「燃える氷」とも言われ、天然ガスの主成分である メタンが、高圧・低温の海底下や凍土下でシャーベット状に固まったもの。 1990年代には日本の領海内に、日本で消費される天然ガスの約90年分に 相当する埋蔵量があるとの研究報告も発表され、 「日本資源大国論」が盛り上がることもあった。 だが、それは遥か彼方の深海の世界。数年前までは科学的な研究対象でしかなく、 メタンハイドレートの採掘や商業利用は夢の領域だった。 しかし、ここへきてメタンハイドレートを見直す気運と 期待が急速に高まってきた。背景にあるのは、経済環境の変化、 豊富な資源量、技術の進歩の3点に集約される。 まず、ここ数年来の資源の逼迫、世界中で起こった資源ナショナリズムへの 高まりが、国産資源の夢を現実に変える後押し材料となった。 日本近海に想像以上の資源が眠っていたことの再認識も、 夢の実現度を高めた。2007年に経済産業省が東部南海トラフ海域 (静岡県~和歌山県沖)を本格調査したところ、日本の天然ガス消費量の14年分 (東京ガスの販売量の約40年分)にあたる約1.1兆立方メートルの 埋蔵量が確認された。採掘しやすい濃集帯に限っても同7年分は あると見られている。「日本近海の一部を調査しただけなのに、 こんなにも良質な資源があったことに改めて驚いた」(研究者)という。 そして、ここへ来て技術面でも"吉報"が相次いでいる。 昨年カナダで行なわれた実証実験では、従来の石油・天然ガス採掘技術の 応用である「減圧法」による採取に成功。3月上旬にはロシアのバイカル湖で 清水建設が、北見工業大学やロシアの研究機関と共同で、 湖底(水深400メートル)の表層面から連続回収する実験に成功するなど、 実用化へ向けて着々と開発が進んでいる。 こうした実績を基に昨年、国は2018年度をメドにメタンハイドレートの 実用化技術を確立し、2019年からは商業生産を開始する方針を打ち出した。 メタンハイドレート採掘に携わる技術者は「10年前には雲をつかむような 話だったが、今では実現可能な目標だと考えている」と語るが、 こうした「手ごたえ」を関係者全体で共有しつつあるのだ。 もちろん、メタンハイドレートの実用・商業化を狙っているのは 日本だけではない。じつは、日本が火を着けたかっこうで、 メタンハイドレートに関する開発が世界で始まっている!!
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2011/08/29 18 : 15
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